Los cálculos urinarios (cálculos) se presentan con frecuencia en adultos, pero con menos frecuencia en niños. Debido a esto, hay menos información sobre el tratamiento de las piedras en los niños. La mayoría de los cálculos urinarios pediátricos se tratan en instalaciones y utilizan instrumentos diseñados para la extracción de cálculos en adultos. Esto apenas comienza a cambiar, ya que los urólogos pediátricos se involucran más en el tratamiento de los cálculos urinarios.

Los cálculos en el tracto urinario pueden estar compuestos de varios materiales diferentes. Las piedras se forman debido a la cristalización de los solutos en la orina, que existen en una concentración lo suficientemente alta como para exceder el punto de saturación. Si no recuerdas la química de tu escuela secundaria, esto significa que se forman piedras porque hay demasiados ingredientes y no hay suficiente agua en la orina. Esto puede ocurrir porque hay una cantidad anormalmente alta de material formador de cálculos en la orina o porque la orina está demasiado concentrada debido a la deshidratación (sed).

Los materiales que forman cálculos incluyen calcio (generalmente en forma de oxalato de calcio, el tipo de piedra más común en niños y adultos), ácido úrico (el mismo químico que causa la gota), cisteína (solo en niños y adultos con cistinuria hereditaria) y fosfato de magnesio y amonio (solo en asociación con infección urinaria). La incidencia de cálculos de calcio en adultos es alta, y la minoría tiene una anomalía metabólica significativa (una cantidad anormal de sustancias químicas en la sangre o en la orina). En los niños, la formación de cálculos es menos común y, por lo tanto, es más probable que encuentre una anomalía metabólica o anatómica subyacente en los niños que forman cálculos.

Muchos de los niños que forman cálculos urinarios tienen una anomalía subyacente en el tracto urinario. Estas incluyen obstrucciones del riñón o del uréter y enfermedades como la espina bífida y la extrofia de la vejiga. Estos problemas anatómicos hacen que el tratamiento de las piedras en los niños sea más complicado y requieren que cualquier tratamiento se administre junto con un urólogo pediátrico.

Diagnóstico de la enfermedad de piedra

Las piedras generalmente se diagnostican en adultos después de un episodio de dolor o sangre en la orina. Estos síntomas pueden ocurrir en niños, pero a menudo los cálculos se encuentran en las radiografías que se realizan por otras razones, o después de síntomas vagos y aparentemente no relacionados. Las piedras se pueden encontrar en cualquier parte del tracto urinario. Las piedras en los cálices del riñón por lo general no causan dolor. Las piedras en la unión ureteropélvica o en el uréter pueden causar una obstrucción intermitente o continua del riñón, con el resultado de un dolor intenso. Las piedras en la vejiga pueden causar irritabilidad al orinar con frecuencia y molestias al orinar. Las piedras a menudo se forman en vejigas que se han agrandado (aumentado) con el intestino y generalmente son asintomáticas.

Cuando una piedra en el uréter causa dolor intenso, a menudo se puede aliviar con medicamentos narcóticos administrados en la sala de emergencias. A veces el dolor desaparece por completo durante días, o incluso semanas. Esto no significa que la piedra haya desaparecido y el seguimiento de las radiografías debe realizarse siempre para estar seguro. Una piedra que se deja en el tracto urinario durante meses o años, debido a la falta de síntomas, puede causar un daño grave a la función del riñón o incluso provocar la pérdida del mismo. Una piedra en el uréter a menudo “pasará” espontáneamente. Su médico puede determinar por el tamaño del cálculo en las radiografías si es probable que ocurra un pasaje espontáneo. Si no, la piedra tendrá que ser tratada de otras maneras.

Tratamiento para el riñón y las piedras ureterales

Ha habido avances notables en los últimos 20 años en el tratamiento de cálculos urinarios. Antes de este momento, la única opción para retirar piedras era una operación abierta. Ahora la cirugía abierta se realiza muy raramente para la enfermedad de piedra. Si se propone una operación abierta para la enfermedad de la piedra de su hijo, pregunte sobre los tratamientos menos invasivos que podrían estar disponibles.

El tratamiento más futurista para los cálculos urinarios es la litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL), literalmente, rompiendo piedras con ondas de choque desde fuera del cuerpo. En esta forma de tratamiento, se utilizan rayos X o ultrasonido para enfocar las ondas de choque en la piedra para romperla sin dañar los tejidos normales del cuerpo. 

La seguridad de la ESWL en el riñón en desarrollo no se ha establecido más allá de toda duda, pero según muchos estudios grandes, esta es una forma segura y eficaz de tratar el riñón pediátrico y los cálculos ureterales. Aunque en los adultos, algunas formas de ESWL se pueden administrar sin anestesia, la mayoría de los niños requieren al menos sedación para mantenerlos tranquilos y evitar que se muevan, de modo que se pueda mantener el enfoque en la piedra. Las formas más poderosas de ESWL son dolorosas y los niños requieren anestesia por esta razón.

La mayoría de los cálculos renales en niños se pueden tratar con ESWL. Sin embargo, existen varias situaciones en las que son necesarias otras formas de tratamiento. Si ESWL no ha logrado fragmentar una piedra, debe usarse otra forma de remoción de piedra. Además, algunos niños no son candidatos para ESWL debido a su anatomía u operaciones reconstructivas previas en sus vías urinarias. Las piedras grandes pueden tratarse mejor de una manera que pueda eliminar la piedra completa, en lugar de someter al riñón a múltiples tratamientos de ESWL y la posibilidad de obstrucción debido a un “bloqueo” de fragmentos de piedra en el uréter.

En estas situaciones, los abordajes endoscópicos son los más útiles. La endoscopia se refiere al uso de telescopios dentro del cuerpo. El tracto urinario se ha abordado durante mucho tiempo utilizando “cistoscopios” (endoscopios vesicales), así como ureteroscopios y nefroscopios (telescopios renales). La especialidad de “endourología” se refiere al uso de tales telescopios para realizar cirugía dentro del tracto urinario. Las aplicaciones más comunes de la endourología implican la eliminación de cálculos urinarios.

Los cálculos renales se pueden abordar endoscópicamente de dos maneras: a través de la vejiga y el uréter (ureteroscópicamente) o a través de la piel (por vía percutánea). El uréter pediátrico es más pequeño que el del adulto y está sujeto a lesiones por el paso de los instrumentos, aunque la reciente introducción de ureteroscopios flexibles más pequeños ha hecho este acceso factible. Sin embargo, la mayoría de las veces, un enfoque percutáneo se utiliza para una gran carga de piedra.

La extirpación percutánea de cálculos renales (nefrolitotomía percutánea, PCNL) se desarrolló originalmente en Minnesota hace dos décadas. Las técnicas se desarrollaron para eliminar piedras en adultos y se utilizaron en niños sin modificaciones, en su mayor parte. Algunos grupos han intentado “reducir” los instrumentos para que sean más apropiados para los niños, pero estos esfuerzos han sido esporádicos..

Cirugía para las piedras de la vejiga

Los cálculos en la vejiga en los Estados Unidos se asocian más comúnmente con la reconstrucción del tracto urinario, ya sea para la extrofia vesical o la vejiga neurogénica. Las piedras a menudo se forman en vejigas que han sido agrandadas o “aumentadas”. 

Las técnicas percutáneas ahora se utilizan de forma rutinaria para eliminar dichos cálculos, a menudo de forma ambulatoria. Hemos demostrado que el uso de técnicas percutáneas para extraer cálculos en la vejiga da como resultado una hospitalización promedio de un día, en lugar de aproximadamente cinco días para cirugía abierta. 

Ninguno de los pacientes estudiados que se sometieron a cirugía percutánea requirieron medicación para el dolor al momento del alta, a diferencia de todos los pacientes que tuvieron cirugía abierta. Cuando está disponible, consideramos que la cirugía percutánea de cálculos vesicales es superior a la cirugía abierta.

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