Criptorquidia

Un testículo no descendido, a veces llamado testículo criptorquídico, es un problema común en los niños pequeños. Hasta el 30 por ciento de los varones prematuros tendrán al menos un testículo no descendido, hasta el 5 por ciento de los varones a término y hasta el 1 por ciento de los varones de un año. Como lo indican los números, la mayoría de estos primeros testículos no descendidos bajarán al escroto durante el primer año de vida. En realidad, la mayoría de ellos bajan por tres o cuatro meses y muy pocos descienden después de eso.

El testículo se forma originalmente en la parte posterior de la cavidad abdominal, similar a la posición de los ovarios en las niñas. Cerca del final del embarazo, el testículo comienza a descender al escroto. Se despeja un camino para el testículo mediante una estructura llamada proceso vaginal, esencialmente una ingle o hernia inguinal. El testículo sigue la pared posterior de esta hernia hacia el escroto, y luego la hernia se cierra. Si el proceso está incompleto, el testículo podría terminar en cualquier lugar desde el interior del abdomen hasta justo por encima del escroto. A veces, el testículo intenta descender pero sigue el camino equivocado y termina en una ubicación “ectópica”, generalmente no muy lejos del escroto.

Por qué se recomienda el tratamiento

Hay varias razones por las que recomendamos el tratamiento para los testículos no descendidos de forma persistente. Primero, es bien sabido que los testículos se encuentran en el escroto porque es un lugar más fresco que otros lugares del cuerpo. Algo sobre esta pequeña diferencia de temperatura parece tener una influencia dramática en la capacidad del testículo para producir esperma, necesario para la fertilidad. Este efecto no solo es importante en los adultos; sin embargo, se ha demostrado que los testículos comienzan a perder las células que producen los espermatozoides muy temprano en la vida si no están en el escroto. Este proceso probablemente ha comenzado a la edad de un año. Llevar el testículo al escroto temprano puede preservar estas células y, por lo tanto, mejorar las posibilidades de fertilidad en el futuro.

En segundo lugar, los testículos que no descienden tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer testicular que los que descendieron espontáneamente. El riesgo general de cáncer es probablemente de 1 en 2.500, pero este es aún más alto que el de la población general. Llevar el testículo al escroto permite un examen más preciso, tanto por parte de los médicos como por el propio joven, y, por lo tanto, resultará en una detección más temprana de estos tumores si ocurrieran. No sabemos si llevar el testículo al escroto disminuye el riesgo de desarrollar tumores.

Una tercera razón para reparar los testículos no descendidos es debido a la hernia que a menudo se asocia con ellos. Como se mencionó anteriormente, una hernia se forma como una ruta que deben seguir los testículos. Si el testículo no desciende completamente, la hernia no se cierra y conlleva los mismos riesgos que cualquier otra hernia en la ingle (o hernia inguinal).

Técnicas de tratamiento

El tratamiento para el testículo no descendido depende de la ubicación del testículo. Para los testículos que se pueden sentir en el área de la ingle, la recomendación habitual es una operación llamada anorquidopexia u orquidopexia. Esto significa literalmente “arreglar el testículo”. Esta operación casi siempre se realiza como paciente ambulatorio. Se realiza a través de una pequeña incisión de hernia en la ingle y tarda hasta una hora y media en realizarse. La recuperación es generalmente muy rápida y se puede esperar que el éxito sea bueno. Una alternativa es el tratamiento hormonal con HCG. Esta es una serie de inyecciones que estimulan los testículos para producir hormonas masculinas. Esto pone en movimiento el mecanismo del descenso testicular y en un pequeño número de niños resultará en un descenso permanente del testículo.

Es importante saber que no todos los testículos no descendidos son iguales. De hecho, algunos testículos no descendidos son ectópicos, lo que significa que se han adherido al lugar equivocado y esta es la razón por la que no descendieron al escroto. Otros son testículos ascendidos, lo que significa que originalmente bajaron al escroto, pero en algún momento con el crecimiento del niño se extrajeron del escroto a una posición anormal. Muchos de estos testículos pueden abordarse con una sola incisión a través del escroto, lo que se traduce en un malestar postoperatorio y una cicatriz quirúrgica menos. El trabajo de esta institución ha demostrado que el 20% de estos testículos se asociará con una hernia, que podría requerir una segunda incisión en la ingle. Por otro lado, el 80% de estos testículos se pueden bajar con una sola incisión.

Si el médico no puede sentir el testículo, se le llama testículo “impalpable” (que simplemente significa “no se puede sentir”). Los testículos impalpables pueden estar dentro del abdomen, demasiado pequeños para sentirlos, o pueden estar ausentes. Es importante saberlo, porque no nos gusta dejar un testículo en el abdomen, donde no se puede examinar con regularidad. Desafortunadamente, no existe una radiografía confiable que nos diga si hay un testículo en el abdomen.

Generalmente, se requiere cirugía para hacer esa determinación. La operación que es más precisa para localizar estos testículos se llama laparoscopia. Este es un procedimiento en el que se coloca un telescopio en el abdomen a través de una pequeña incisión cerca del ombligo. Usando este telescopio, se puede examinar el abdomen para ver si hay un testículo dentro. Puede demostrar evidencia de que no hay testículo, en cuyo caso la operación ha terminado. Puede indicar que puede haber un pequeño testículo en la ingle, en cuyo caso se realiza una incisión en la ingle y se explora el área en busca de un pequeño testículo, que debe extraerse. Puede mostrar un testículo dentro del abdomen, en cuyo caso se puede realizar una operación para extirpar el testículo o moverlo hacia el escroto.

Las operaciones para mover estos testículos elevados hacia el escroto son más difíciles que para los testículos que se encuentran en la ingle. Debido a esto, las tasas de éxito son más bajas para estos testículos altos. La orquidopexia laparoscópica es una operación que recientemente ha ganado popularidad para estos testículos intraabdominales difíciles. Nuestra facultad ha sido fundamental en el desarrollo y evaluación de la orquidopexia laparoscópica. Un reciente estudio multiinstitucional que coordinamos revela que las tasas de éxito de la orquidopexia laparoscópica son significativamente más altas que las tasas de éxito históricas para la cirugía abierta. La orquidopexia laparoscópica puede seguir a la laparoscopia diagnóstica en la misma sesión. La operación se realiza insertando dos instrumentos a través de incisiones muy pequeñas que se utilizan para liberar el testículo y pasarlo al escroto. Se hace una incisión separada en el escroto para crear una bolsa para el testículo. La orquidopexia laparoscópica, como los otros procedimientos enumerados, se realiza como paciente ambulatorio. La orquidopexia laparoscópica es una operación que puede ser realizada por cirujanos laparoscópicos pediátricos experimentados.

Si eres un adulto con un testículo no descendido, las opciones son un poco diferentes. Llevar el testículo hasta el escroto probablemente no afectará su fertilidad y, por lo tanto, un testículo no descendido podría simplemente eliminarse. Las edades de mayor riesgo de cáncer testicular son de 18 a 40 años, y la mayoría ocurre en hombres más jóvenes. Por esta razón, y el mayor riesgo de anestesia con la edad, se ha recomendado que después de los 32 años o más, no se necesita hacer nada con respecto a estos testículos. Esta es una consideración individual y debe consultar con su médico si se encuentra en esta situación.

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